Forensic Science in Lab. Forensic Scientist examining gun with evidences

Qu’est-ce que la psychologie légale ?

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C’est dans cet esprit que cet article décrit ce que vous devez savoir pour répondre de manière acceptable à la question “Qu’est-ce que la psychologie légale ?

J’ai fait cela parce que, bien que chaque étudiant de premier cycle en psychologie (environ 180) ait choisi de suivre le cours de psychologie légale, aucun d’entre eux n’est venu me voir à l’avance pour me demander en quoi consistait ce cours. Gardez à l’esprit que les étudiants ont choisi leurs cours optionnels bien avant la date de début, et que pour faire un choix éclairé, il leur a été fortement recommandé de parler avec l’intervenant responsable des cours qui les intéressaient avant de prendre une décision.

Lorsque mes stagiaires arrivaient pour leur premier cours, je commençais toujours par leur donner 10 minutes pour noter une réponse à la question “Qu’est-ce que la psychologie légale ? Avant de poursuivre la lecture, pourquoi ne pas noter rapidement ce que vous pensez être la psychologie légale ?

Récemment, la psychologie légale et les sujets associés tels que le profilage criminel ont fait l’objet d’une multitude de livres, de films et de séries télévisées. Bien que cela ait certainement amélioré le profil de la psychologie légale, le sujet a souvent été présenté de manière déformée, sensationnelle et incorrecte.

Pourquoi ce manque d’intérêt ?

Le problème central est que ses membres sont issus d’un large éventail de disciplines, de sorte qu’il est constamment difficile d’indiquer quelles sont les limites lorsque l’on aborde la psychologie légale.

La première chose à savoir quand on aborde la question est que même les psychologues du domaine sont divisés quant à la réponse à apporter. Le département de psychologie criminologique et juridique de la British Psychological Society a débattu pendant vingt ans pour savoir si ses membres devaient être autorisés à s’appeler des psychologues légistes agréés. Il a finalement été convenu qu’ils devaient l’être, mais le problème reste néanmoins très contesté et controversé.

Je présume, je le sais vraiment puisque j’en ai discuté avec les stagiaires par la suite, qu’ils n’ont pas senti le besoin de découvrir ce qu’est la psychologie légale, car ils avaient déjà une idée préconçue.

Si vous croyez que j’aurais également arrêté d’écrire, faites part de votre frustration et ne vous précipitez pas tout de suite. La réponse à la question “Qu’est-ce que la psychologie légale” n’est peut-être pas tout à fait ce que vous pensiez, mais cela ne signifie pas que le sujet doit être moins intéressant.

J’ai discuté du fait qu’au début du premier cours, je donnerais aux stagiaires 10 minutes pour noter une réponse à la question “Qu’est-ce que la psychologie légale”. Ce dont je n’ai pas parlé, néanmoins, c’est qu’après environ 2 minutes, je demandais leur attention et m’excusais d’avoir oublié de leur dire qu’ils n’étaient pas autorisés à utiliser les mots tueurs en série ou silence des agneaux dans leur réponse. C’est généralement à ce moment-là que la majorité des écrits dans l’amphithéâtre s’arrêtaient.

Une discipline fragmentée ?

Psychologues dans les services pénitentiaires/correctionnels. Les psychologues cliniques dans les centres de santé uniques et les services psychiatriques. Les psychologues de l’éducation. Les psychologues du travail. Universitaires

S’il est très important de reconnaître l’existence de cette fragmentation des rôles, il est tout aussi important de réaliser que ces différents groupes sont liés à la psychologie légale puisque leur travail, leurs connaissances spécialisées ou leurs activités de recherche sont d’une certaine manière en rapport avec la loi.

Ce lien juridique est parfaitement logique si l’on pense que le mot forensique vient du latin forensis, qui signifie littéralement “qui appartient au forum”, plus précisément à la cour royale de Rome. Donc, en substance :

Le débat sur ce qui est et ce qui n’est pas de la psychologie légale repose principalement sur la nature de la relation entre la psychologie et le système juridique.

La toute première psychologue a effectivement aidé à notifier la décision légale sur la base de sa compréhension mentale et de son savoir-faire. L’implication de la deuxième psychologue, en revanche, est apparue comme une conséquence d’un choix juridique sur lequel elle n’avait aucune influence directe.

Ici vous avez une situation où 2 psychologues sont connectés au système légal par la méthode d’un choix légal et vous pourriez argumenter, pour cette raison, que les deux méritent d’être considérés comme s’engageant dans la Psychologie Légale. Il y a une différence importante.

Laissez-moi vous donner un exemple. Imaginez que deux psychologues cliniques se rencontrent lors d’une conférence et commencent à discuter de leur travail. La toute première psychologue informe la seconde qu’elle a récemment offert un témoignage qualifié au tribunal en argumentant que le délinquant dans une affaire de meurtre était criminellement ridicule ; le juge et le jury ont été d’accord et ayant été condamné pour cause de devoir diminué, l’accusé allait être envoyé dans une unité psychiatrique protégée. Il y a une coïncidence : le deuxième psychologue dit que je travaille dans l’unité où ils l’envoient, donc je m’occuperai et traiterai ce type quand il arrivera.

Le sens que je préfère pour la psychologie légale reconnaît cette distinction clé, spécifiquement :

Cette branche de la psychologie appliquée qui s’intéresse à la collecte, l’évaluation et la discussion des preuves à des fins judiciaires’ (Haward 1981).

Si vous adoptez cette définition, vous spécifiez catégoriquement que la psychologie légale s’associe avec :

La fourniture d’informations psychologiques dans le but d’aider à une décision légale (Blackburn 1996).

Tout le monde n’est pas d’accord avec cette définition, car il y a une école de pensée qui déclare que toute activité qui lie la psychologie à la loi mérite d’être décrite comme Forensic. Je ne vais pas essayer de vous encourager à choisir la bonne réponse, bien que j’aie une forte opinion sur le sujet ; l’essentiel est que vous compreniez que cet argument existe.

Résumé

Ainsi, dans le cas de nos deux psychologues, à proprement parler, seul le premier peut être considéré comme étant engagé dans la psychologie légale.

En répondant à la question, qu’est-ce que la psychologie légale, nous avons trouvé que :

En substance, la psychologie légale décrit l’application de la psychologie dans un contexte légal.

Le débat sur ce qu’est et ce que n’est pas la psychologie légale concerne la nature de cette application légale et le niveau auquel elle est appliquée.

Et ce débat soulève un certain nombre de questions auxquelles vous devez réfléchir. En particulier :

Les limites de la psychologie légale ?

La fonction du psychologue judiciaire ?

La fiabilité de la psychologie légale.

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